Homer

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mutmaßliche Büste des Homer

Homer (griech. Όμηρος Homeros „Geisel“) ist der älteste, namentlich bekannte griechische Dichter.

Er lebte vermutlich im 8. Jahrhundert v. Chr. (oder auch deutlich später) in Kleinasien und soll der Legende nach blind gewesen sein. Schon in der Antike wurde über Homers Person diskutiert: Smyrna, Athen, Ithaka, Pylos, Kolophon, Argos und Chios stritten darum, sein Geburtsort zu sein. Eine der Legenden sagt, er sei am Fluss Meles als uneheliches Kind geboren worden und sein ursprünglicher Name habe Melesigenes gelautet. Gestorben ist er vermutlich auf der Insel Íos. Anders als über seinen Vater sind sich mehrere Quellen einig, dass seine Mutter Kreitheis hieß. In der Antike wurde er oft als blinder Greis dargestellt.

Werke

Anfang der Ilias

Berühmt geworden ist er als Dichter zweier der frühesten Epen der Weltliteratur, der Ilias und der Odyssee.

Die Existenz eines Dichters Homer, der beide Werke verfasst hat (die Ilias als Jugend-, die Odyssee als Alterswerk?), gilt als umstritten; literarisch-ästhetische Urteile neigen zur Bejahung. Wahrscheinlicher ist anderen, die eher inhaltlich urteilen, dass die Werke von verschiedenen Autoren stammen. Da die beiden umfänglichen Werke erst ziemlich kurz nach der Erfindung der griechischen Schrift entstanden sind, geht man davon aus, dass sie schon vorher (als Einzelgesänge?) von fahrenden Sängern vorgetragen und, als die Schrift an Bedeutung gewann, von Homer 'nur aufgeschrieben' oder zu einem originalen Epos zusammen gefasst wurden. Das erste würde wiederkehrende Zeilen erklären, nicht jedoch die ausgefeilte Komposition unter je einem Thema (der Zorn des Achilles in der Ilias, die problemreiche Spätheimkehr in der Odyssee).

Anfangsverse der Odyssee

Diese literaturwissenschaftliche Frage nach der Urheberschaft Homers wird die Homerische Frage genannt.

Gesichert scheint aber die Herkunft der Epen aus dem griechischen Kleinasien, diese wurde durch sprachliche Analyse der Werke, die beide im ionischen Dialekt des Griechischen geschrieben sind, bestätigt.

Weblinks

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